SUPPLIER - Agora CEO Emmanuel Benoit over de samenwerking tussen AgoraPlus en Tradeplace

“Onze bedrijven noem ik graag neven en nichten van elkaar. Het was intuïtief dat wij samen zouden gaan werken in de after-sales markt.”

Agora’s platform AgoraPlus beheert de after-sales diensten van 6.000 gekwalificeerde reparatiebedrijven door heel Europa. In 2019 zijn Tradeplace en AgoraPlus een samenwerking aangegaan om de Europese after-sales markt van beide bedrijven samen te voegen en hierdoor de service voor klanten van beide bedrijven te verbeteren. We spraken met de CEO van Agora Emmanuel Benoit om erachter te komen hoe de samenwerking tussen AgoraPlus en Tradeplace een verbetering betekent voor gebruikers en de markt in het geheel.

Wat waren de beslissende factoren om met Tradeplace te gaan samenwerken?

Tradeplace was al actief in zowel de markt voor huishoudelijke apparaten als in de after-sales markt voornamelijk buiten de Franse grenzen, en Agora was vooral aanwezig in de after-sales markt binnen Frankrijk. Wij zijn ook gespecialiseerd in de after-sales markt van kleine huishoudelijke apparaten, terwijl Tradeplace alleen een aanwezigheid had in de after-sales markt van grote huishoudelijke apparaten. Door samen te werken waren we in staat om voor onze klanten waarde toe te voegen zodat beide bedrijven de focus konden richten op waar we allebei in gespecialiseerd zijn. Door dat te zeggen, en na een jaar samengewerkt te hebben, vind ik eigenlijk dat de relatie tussen onze twee bedrijven nog dieper gaat.

Dat wil zeggen?

Onze bedrijven noem ik graag neven en nichten van elkaar. Het was intuïtief dat wij samen zouden gaan werken in de after-sales markt. Niet alleen hebben we gezamenlijk dezelfde aandeelhouders, de wederzijdse normen en waarden die wij hanteren waren ook een factor. Dit droeg zeker bij in de beslissing om een samenwerking aan te gaan. En als de basis solide is, dan staat het buiten kijf dat dit voordelen met zich meebrengt voor onze gebruikers die tevens onze klanten zijn. We zijn er ook niet alleen maar voor de grote spelers, maar voor alle spelers, zowel groot als klein, die actief zijn in onze markt. Ons doel is om iedereen gelijk te behandelen binnen de data die door ons gehost wordt, en we streven ernaar om onze klanten de meest flexibele oplossingen te bieden die beschikbaar zijn.

Welke tastbare voordelen kon AgoraPlus aan gebruikers bieden?

De transitie was makkelijk voor onze gebruikers. Als Tradeplace gebruiker ontving je automatisch een AgoraPlus account en tevens onmiddellijke toegang tot onze support teams, net zoals je had als Tradeplace gebruiker. Dus was het aanbod vergelijkbaar en met zo min mogelijke storingen voor gebruikers van beide bedrijven. Dit was ons ultieme doel en was makkelijk te bereiken omdat onze bedrijven niet probeerden te concurreren met elkaar, maar wilden groeien om meer diensten aan te bieden aan de mensen die al met ons werkten. Daarnaast hebben onze bedrijven veel gemeen zoals onze bedrijfscultuur en besluitvormingsproces, wat de transitie voor alle partijen nog meer faciliteerde.

Hoe ziet de toekomst eruit?

In de toekomst zie ik steeds meer integratie in de oplossingen die we aan de after-sales markt leveren, en de oplossingen die we leveren aan distributeurs en fabrikanten. Omdat de consument vaker kiest voor steeds interactievere online aankopen, zal after-sales vanzelf, en is het eigenlijk al, onderdeel worden van de klantreis en ervaring. Ook zie ik een rol voor ons om kleinere spelers zoals winkels te bedienen in de markt. Door hen in de gelegenheid te brengen en de mogelijkheid te creëren dat zij net zoveel kunnen concurreren om klanten als grote spelers in een zeer concurrerende markt zoals de Europese markt, dat geeft aan wat de echte waarde is.

Koen van der Post, Tradeplace’s European Operations Manager, bevestigt dezelfde positieve ervaring tijdens de samenwerking met Agora en de beslissing om gezamenlijk door te gaan.

“Agora heeft altijd een uitstekende naam gehad in de markt als het om after-sales gaat. Nu we een samenwerking zijn aangegaan, zal dit Agora in de gelegenheid brengen om nog meer onder de aandacht te komen van Europese klanten, en nog meer AgoraPlus en hun diensten aan klanten te bieden zoals hun ERP. Dat Agora andere diensten aan onze partners levert, was nog een belangrijke factor in de besluitvorming om voor Agora te kiezen. Nu we meer dan twee jaar samenwerken, wat vooral opvalt, is dat er een hele, sterke focus is op de klant en gedegen kennis van wat klanten willen en ook de juridische eisen door heel Europa. Daarbij heerst er een technische professionaliteit rondom het bedrijf, zeer gekwalificeerd personeel dat een gedegen kennis heeft en zeer klantgericht werkt. Voor voormalige Tradeplace after-sales klanten was de overstap van een browser-based service naar de app-based service van AgoraPlus even wennen, maar de professionele benadering van Agora na de transitie zorgde ervoor dat de grote meerderheid nog steeds gebruik maakt van de after-sales service van Agora. Het voordeel is dat Agora hier volledig op focust wat in de toekomst alleen nog meer voordelen met zich meebrengt voor alle after-sales klanten.”